为什么社交媒体的Fake News在美国大选前后飙升?
2020-12-19 21:53:41
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文章来源于政治小志 

编者按:

文章测量了2015年1月至2018年7月期间,在Facebook和Twitter上的569个虚假新闻网站和9540个虚假新闻故事的传播趋势。直到2016年底,用户与虚假内容的互动在Facebook和Twitter上都稳步上升。但从那时起,Facebook上对虚假内容的互动大幅下降,而Twitter上的互动则持续上升,Facebook参与人数与Twitter分享人数的比例下降了60%。相比之下,与其他新闻、商业或文化网站的互动在这两个平台上都呈现出类似的趋势。文章的结果表明,Facebook上错误信息问题的相对严重程度自高峰期以来有所下降。

作者:

Hunt Allcott, 纽约大学经济学系

Matthew Gentzkow, 斯坦福大学经济学系

Chuan Yu, 斯坦福大学经济政策研所

文献来源:

Allcott, Hunt, Matthew Gentzkow, and Chuan Yu. “Trends in the Diffusion of Misinformation on Social Media.” Research & Politics, (April 2019).

Hunt Allcott

文章汇集了569个网站的列表,这些网站在之前的研究和在线列表中被确定为虚假故事的来源。我们将这些统称为虚假新闻网站。文章使用 BuzzSumo(www.buzzsumo.com)的数据,按月衡量这些网站上所有故事的Facebook参与量和Twitter分享量。作为比较点,文章还对以下网站上的故事进行了同样的结果衡量:(a)一组主要新闻网站;(b)一组未被确定为生产虚假信息的小型新闻网站;以及(c)一组涵盖商业和文化主题的网站(见表一)。

结果显示,从2015年初到2016年美国大选后的几个月,我们数据库中的假新闻网站在Facebook和Twitter上的互动都稳步上升。随后,Facebook上的互动量下降了一半以上,而Twitter上的互动量则持续上升。从这一时期开始到2016年末,Facebook参与人数与Twitter份额的比例大致稳定在45:1左右,然后在样本期结束时下降到15:1左右。相比之下,与主要新闻网站、小型新闻网站以及商业和文化网站的互动都随着时间的推移而保持相对稳定,并且在2016年大选前后在Facebook和Twitter上都遵循类似的趋势。虽然这一证据远非定论,但文章认为它与以下观点一致,即错误信息问题的整体规模可能已经下降,这可能是由于2016年大选后Facebook平台的变化。(见图1和图2)

文章的结果还显示,误导信息的绝对互动程度仍然很高,而且Facebook在其扩散过程中继续发挥着特别重要的作用。在大选前后,假新闻网站收到的Facebook参与量约为样本中38个主要新闻网站的三分之二。即使在大选后有所下降,Facebook与假新闻网站的接触次数仍平均每月约为6000万次。(见图3)

这项研究表明,关于社交媒体使用的新数据如何用于理解政治学中围绕媒体曝光和社交媒体平台内容节制实践的重要问题。文章显示,到2016年底,Facebook和Twitter上的用户与虚假内容的互动稳步上升。从那时起,Facebook上的互动急剧下降,而Twitter上的互动则继续上升。这些结果表明,Facebook上虚假信息问题的相对严重程度自高峰期以来有所下降。一种假设是,这些趋势反映了自2016年大选以来对Facebook平台实施的改变,这些改变旨在打击错误信息。

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