欧洲出台“互联网宪法”,巨头面临最严监管
2020-12-20 06:46:52
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来源:欧洲并购与投资

PART 01

新的“互联网宪法”即将诞生

图片来源:AFP

欧盟委员会正在对美国互联网科技公司发动全球最猛烈的打击。欧盟委员会希望大大加强对大型互联网公司的监管,诸如亚马逊、苹果、Facebook或谷歌母公司Alphabet之类的大型企业未来将面临最高达年营业额10%的罚款处罚。内部市场专员Thierry Breton告诉记者,将来,这些大型企业将不得不向欧盟当局报告计划中的收购。此外,企业还应履行一系列其他义务,涵盖了从使用收集的数据到在自己的平台上处理竞争性报价的各方面。

一系列新义务旨在确保拥有强大市场力量的公司(例如谷歌,亚马逊或Facebook)不会在竞争中占据压倒性的优势,从而破坏了竞争。Breton和欧盟反垄断专员Margrethe Vestager于昨日提出了新的欧盟规则草案。

该规则是欧盟27个国家迄今为止最严格的限制平台功能的尝试。的确,欧盟委员会曾多次对美国公司提起反垄断诉讼,并屡次处以数十亿美元的罚款。但这仍然无法改变他们破坏竞争的做法,也没有改变他们的统治地位。此外,现在的反垄断诉讼程序的时间较长,也不利于及时限制美国企业的不正当竞争行为。

新的欧盟规则被视为新的“互联网宪法”。竞争专员Vestager表示,欧盟目前正处于“数字公司(尤其是那些最大型的互联网看门人)的力量威胁着我们的自由、机会、甚至民主的时刻”。

到目前为止,如果收购的标的达到了一定的门槛,那么公司只需向监管机构申请即可。但竞争监管机构担心,他们没有足够的把握去干预所谓的“杀手级收购”,即市场领导者收购了可能对他们构成威胁的创新型初创企业。美国反垄断机构FTC最近就收购WhatsApp和Instagram向Facebook提起诉讼。

Breton目前还不愿透露,哪些公司将受新法规的约束,或者说达到何种销售量或用户数量的平台将受到新法规影响。

PART 02

DMA:“看门人”与一系列义务

图片来源:dpa

本周二,专员们提出了两部法律:一部《数字市场法案》(DMA),另一部《数字服务法案》(DSA)。欧洲各地统一的规则应使小公司更容易与大公司展开竞争。此外,互联网平台应对其页面上发布的内容承担更多责任。未来几年,欧盟立法将以此为基础,这也是此次草案的提出如此重要的原因之一。上一次制定基本规则已经要追溯至20年前,当时谷歌刚刚成立时,Facebook甚至还不存在。

《数字市场法案》规定了所谓的“线上看门人”,这些“看门人”公司具有稳固的地位,对欧盟市场有着重大影响,并且拥有自己的中央平台,可以凭借其市场力量为较小型的竞争对手制定规则。这一定义首先用于美国公司。如果“看门人” 不遵守新的数据使用规定,则将面临最高全球销售额10%的罚款,甚至可能被勒令出售部分业务。此外,他们还将被要求向有关当局报告收购要约,以防止他们的收购“扼杀”了那些较小型的竞争对手。对此,Breton强调,“看门人”这一特殊的角色也应伴随着特殊的责任。

谷歌,Facebook和亚马逊在过去15年中的市场地位节节攀升,苹果和微软也是如此。无论是媒体,音乐行业,在线贸易还是旅游业,几乎所有行业都曾经或是正面临着被美国巨头所收购,这些企业向欧盟委员会提交了竞争申诉,目前已经启动了许多反垄断程序。

迄今为止,反垄断诉讼收效甚微。到目前为止,互联网领域还不存在一个可靠的中型企业。但是情况即将发生变化:通过一系列立法,欧盟委员会希望改善迄今为止的监管,并加快对规则的执行。

被定义为“看门人”企业和随着而来的一系列义务使得上述计划成为可能。高伟绅律师事务所反垄断法合伙人Michael Dietrich表示:“一系列禁止的行为应使欧盟委员会能够更快地进行干预,因为事前监管的举证责任与反垄断诉讼相比要低得多。”但是,有关公司应有机会针对提出的指控进行有效辩护。

新法案的规定应以内部市场法为基础。Breton强调,将来不应再允许以下做法:

  • 直接与自己的商业客户竞争:例如,向其他在线零售商提供销售平台的任何人都不应再使用自己的数据。这尤其针对亚马逊。欧盟竞争专员Vestager指责这家美国零售巨头利用其客户的商业数据,从而自己提供更具有市场竞争力(功能更全、价格更低)的产品。
  • 使用第三方数据作为用户配置文件:不再允许平台利用其他服务收集的个人信息。这主要针对谷歌和Facebook,他们会在互联网用户上网期间对其进行广泛观察。几个月来,欧盟委员会一直在调查他们如何收集和处理用户数据。
  • 在搜索结果中优先显示自己的产品/服务,谷歌是这一规定的主要目标。欧盟委员会已经对谷歌处以数十亿欧元的罚款,理由是他们使用价格比较服务提供商的数据建立自己的服务平台Google Shopping。这家搜索引擎公司的特色是其自己平台的筛选结果优先于所有其他结果显示,因此许多客户不再浏览其他价格比较器的页面。竞争对手认为,虽然谷歌已经受到了处罚,但是迄今为止情况几乎没有改变。
  • 需要安装自己的应用程序或服务平台:使用谷歌开发的安卓操作系统的智能手机已预先安装了许多谷歌应用程序,例如Gmail邮件程序和谷歌地图服务。这也是因为谷歌与手机制造商签订了合同,要求运营商必须安装这些程序。这种安排具有深远的影响,因为许多用户从不更改这些设置。根据新规定,未来用户在设置移动设备时应该能够在不同的服务平台之间进行选择。
  • 用户只能使用服务商自己的产品,很难切换至其他产品。此规则可能会对苹果产生影响。到目前为止,任何使用iPhone手机的用户都只能从苹果自己的应用商店App Store中下载应用。此外,用户必须始终通过苹果的付款服务Apple Pay处理汇款。

如果有公司违反了这些规定,那么欧盟委员会可以对其施加条件,包括要求公司出售部分业务。

PART 03

DSA:打击非法内容

图片来源:dpa

第二套规则,即《数字服务法案》(DSA),针对所有平台的社会后果,也针对那些“非常大的在线平台”(这是首次对拥有超过4500万用户的服务商提出的定义)。实际上,这主要也是针对美国巨头。该法案要求企业采取更多措施打击非法内容(尤其是儿童色情制品,包括图片、视频、书刊等),仇恨言论和故意操纵影响选举和公共卫生的行为,并确保与政府和研究人员共享相关数据。像亚马逊这样的交易平台必须采取更有力的行动来防止其页面上的假冒商品。

当然,那些受影响的企业应有机会反对这一决定。但是在恐怖袭击等严重危机中,互联网运营商应有义务与国家安全部门合作。

此外,互联网公司应披露其推荐算法的工作方式。推荐算法将决定,在社交网络中展示单个用户的哪些视频或帖子。据内部市场专员Breton称,欧盟委员会希望使用透明度要求来确保算法不特别偏重有争议的内容,以便引起最大的关注并由此获得广告收入。

这些规则应由欧盟委员会定期检查。该机构希望赋予自己深远的权力,并能够“迫使”互联网公司交出他们收集的数据。发生违规事件时,互联网公司将面临最高可达年销售额10%的罚款。Breton强调,高额罚款的威胁也应起到威慑作用。在极端情况下,如果违规行为威胁到用户的安全和健康,则提供商也可能被禁止在欧洲市场上活动。

消费者权益倡导者对此表示欢迎。德国司法部长Christine Lambrecht表示:“现在,我们可以为所有人建立一个未来的框架。通过这种方式,欧洲可以成为数字世界中保障基本权利和消费者保护的先驱。”

该草案还必须获得欧盟各成员国和欧盟议会的批准。目前,一些国家敦促进一步收紧法律,而另一些国家则担心过度监管和对创新的影响。预计大型科技公司将利用这种双方观点的不统一来游说并力争制定较弱的监管规则。争斗可能会持续数年。

PART 04

全球反垄断浪潮来袭

图片来源:谷歌

很显然,美国公司并不认同欧盟制定的新规则。例如,Facebook已敦促欧盟也制定规则约束苹果公司:“我们希望《数字市场法案》也能为苹果公司设定限制。苹果控制着整个生态系统,从设备到应用程序商店再到应用程序,并利用这种力量侵害开发人员和消费者以及Facebook等大型平台。”

起初,Facebook接受了欧盟提出的规则。一位发言人称,他们欢迎统一的欧盟规则,并愿意承担删除有害内容的更多责任。同时,谷歌的公共政策副总裁Karan Bhatia也对这些规则表示关注,他认为这些规定似乎是针对少数企业,对支持欧洲小型企业开发新产品没有什么帮助。谷歌未来几天将对欧盟新法规的草案进行仔细审查。

无独有偶,不仅仅是欧盟,中国也高度关注反垄断问题:12月14日,国家市场监管总局发布消息,对阿里巴巴投资有限公司收购银泰集团、阅文集团收购新丽传媒、深圳市丰巢网络技术有限公司收购中邮智递股权等三起未依法申报违法实施经营者集中案进行了调查,并依据相关法律对阿里投资、阅文集团和丰巢网络分别处以50万元人民币罚款的行政处罚。

12月11日召开的中共中央政治局会议首次提出“强化反垄断和防止资本无序扩张”,标志着中国也将进一步加强市场监管。不可否认,当前世界“赢家通吃”的案例比比皆是,技术创新所导致的行业集中化与更高的利润使得高科技行业中顶级公司所占的份额越来越大。但如果这种趋势一直持续下去,那么赢家与输家之间的差距就会越来越大,拥有创新技术的初创企业不断被行业巨头所吞并,整个行业内部缺乏良性竞争,最终影响到了整个行业的发展。这是欧盟以及中国尽力想要阻止的局面。公平正当的竞争才能促进一个行业不断发展。现在已经不是巨头霸占世界的时代了,我们可以有行业领导者,但也需要新鲜血液。预计接下来几年中,反垄断浪潮将要席卷全球。


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